Bruselas, capital de Bélgica y Europa.

El casco antiguo de Bruselas
El casco antiguo de Bruselas


¿Bruselas y el mar?

Aunque no está lejos del mar, no se hablan de Bruselas como una ciudad del mar. Sin embargo, la capital belga tiene una fuerte relación con ella, ya que en los restaurantes de la ciudad se comen grandes cantidades de mejillones con patatas fritas.

"moules frites" o mejillones con patatas fritas en español
"moules frites" o mejillones con patatas fritas en español


Además de este vínculo estrafalario, la ciudad tiene su proprio puerto desde el siglo XVI. Efectivamente, Bruselas obtuvo un verdadero acceso al mar gracias a la construcción del canal de Willebroek que une el puerto marítimo de Amberes a la capital de Bélgica.
Por sus dimensiones de 28 km de 30 metros de ancho, el canal dio al puerto de Bruselas un papel bastante importante, con la llegada de cargas de mercancías, materias primeras y de construcción. Había un muelle designado para cada uno de las mercancías: quai au bois de construction (muelle del madera de construcción), quai au foin, (muelle del heno).

El canal que une Bruselas a Amberes
El canal que une Bruselas a Amberes


Los barrios alrededor fueron fuertemente influidos por la presencia del puerto: hoy en día se quedan unas casas de la burguesía de esta época, y calles llamadas rue du Magasin (calle de la tienda), quai du Commerce (muelle del comercio) demostran el carácter comercial del lugar.


Bruselas: Casas burguesa, quai au Bois de Construction (muelle del madera de construcción)
Bruselas: Casas burguesa, quai au Bois de Construction (muelle del madera de construcción)
Bruselas: casa burguesa, quai au Bois de Construction (muelle del madera de construcción)
Bruselas: casa burguesa, quai au Bois de Construction (muelle del madera de construcción)


La ampliación del canal hasta la ciudad de Charleroi, donde se encontraban las industrias más importantes del país, tuvo un papel crucial para el desarrollo económico de Bélgica que se convirtió en uno de los gran poderes industriales desde su creación en el siglo XIX hasta el principo del siglo XX.

El canal que une Bruselas a Charleroi
El canal que une Bruselas a Charleroi


De este puerto no se quedan muchos rastros, ya que fue por gran parte cubierto, y el transporte por camión ha sustituido el de los barcos. Sin embargo, se puede reconocer los muelles por el nombre de las calles que les cubren y queda el canal que atraviesa la ciudad, aunque los barcos suelen pasar por Bruselas para ir a otros destinos.